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Historia Digital
, XVII, 30, (2017). ISSN 1695-6214 © J J. Prieto Romero-J. C. Fortes Garrido, 2017
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Mediterráneo, uno fue la
bagra
o
bagala
, buque largo y estrecho con dos o tres
mástiles con vela latina, un único castillo en popa, (el alcázar), la proa baja
para la maniobra de la vela latina y la popa plana. De este vocablo,
bagala
,
deriva el término bajel y, también es probable, el de carabela. Estas naves se
adaptaron bien al Mediterráneo y a las costas europeas sur-atlánticas y fueron
muy utilizadas por los marinos del Al Ándalus. Cuando los cristianos
expandieron su dominio, la ya llamada carabela, se utilizó ampliamente para la
pesca y el cabotaje.
A finales del siglo XIII, se consigue implementar éstos fundamentales
avances técnicos en la popa de los veleros, consiguiéndose, de una forma
sólida y segura, alojar el timón al codaste, en principio, en el tipo de
embarcación denominada coca
6
, nave de grandes dimensiones y alto bordo
con velas cuadras. Esto sentó las bases para construir barcos de más eslora,
más aparejos y sobre todo, de mejor navegabilidad.
Como hemos señalado, a finales del siglo XIII el timón de codaste ya
estaba ampliamente difundido por el Mediterráneo. Sin embargo, haciéndonos
de nuevo eco de la discusión en torno a su aparición, cabe señalar que en la
catedral de Winchester existe un bajo relieve de 1080 que representa un barco
con un timón muy similar. En todo caso, la invasión de Inglaterra por Guillermo,
el Duque de Normandía, pocos años antes, fue llevada a cabo por barcos
dotados todavía con remo-espadilla, tal como aparecen representados en la
tapicería de la reina Matilde en Bayeux.
6
Coca deriva de la palabra latina
concha
. En alemán es nombrada como
kogge
, resultante del
germánico
kok
concha
—; afinidad que procura su configuración de alto bordo, corta eslora y
amplia manga —estructurada en una o varias cubiertas—. Para Carbonell Relat podría tener
raíz semítica, pues en el islam se dio un tipo de buque de poca eslora y muy mangudo llamado
kuggi
o
kuggr
, nombre relacionado con el de
koggi
—tonel en árabe. Las noticias retrotraen a
los Annales Bertiani —año 867— en los que el pueblo frisón es citado bajo el apelativo de
cokingi
(gente de coca). No obstante, las primeras alusiones como tal embarcación son del
siglo XII con los vocablos
kogcho
y
kocho
. Antonio Ortega Villoslada: La coca en el intercambio
mercante Atlántico-Mediterráneo. Anuario de Estudios Medievales (AEM). 38/1, enero-junio de
2008; pp. 429-444.