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Historia Digital
, XXI, 37, (2021). ISSN 1695-6214 © Mariano Caballero, 2021
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Año XXI, Número 37, Enero 2021
Depósito Legal M-34.164-2001
ISSN 1695-6214
revolucionarias. Su pobreza contrasta con el poder y el lujo de la aristocracia
y la alta burguesía de las ciudades, encastilladas en posturas conservadoras.
Entremedias, hay una pequeña burguesía o "clase media", a menudo
descontenta y propicia al reformismo, aunque temerosa de revoluciones.
La tensión social y los problemas económicos (atraso, crisis,...) fueron
graves, pero muchos españoles vivian inconscientes y optimistas. Unos
trágicos acontecimientos vinieron a sacudir las conciencias más sensibles. En
1898, tras varios años de guerra, Cuba, Puerto Rico y Filipinas –nuestras
últimas colonias de Ultramar– van a intentar conseguir su independencia con
la ayuda decisiva de los Estados Unidos: la escuadra española quedará
destrozada en Santiago de Cuba y en Cavite. Las pérdidas humanas y
económicas son cuantiosísimas. Es el "Desastre del 98".
Tales son los hechos que constituyeron un fuerte aldabonazo para
muchos espíritus. La liquidación de lo que fue un gran Imperio hizo que se
cobrase conciencia de la debilidad del país, se analizasen sus causas y se
buscasen soluciones. Es lo que hicieron los hombres del noventa y ocho,
pero había antecedentes. Este es el caso de los
regeneracionistas
, unos
hombres eminentes que, desde años atrás, propugnaban medidas concretas
para la "regeneración" del país. Entre ellos, es indispensable citar a Joaquín
Costa (1846-1911) Es famoso su lema "despensa y escuela" con el que
pedía, a la vez, una política económica y educativa. Su reformismo y su
posición crítica inspiraron asimismo su
Oligarquía Y caciquismo
(1901), en
que denunció a los pequeños grupos de poderosos que presionaban o
imponían su ley. Junto al reformismo, hay que destacar –en Costa y los
regeneracionistas– el europeísmo o anhelo de " europeizar" a España.