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Historia Digital
, XXI, 37, (2021). ISSN 1695-6214 © Mariano Caballero, 2021
P á g i n a
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Año XXI, Número 37, Enero 2021
Depósito Legal M-34.164-2001
ISSN 1695-6214
del escritor cuando habla y refleja la realidad de estos desheredados. El
número de ellos, era abundantísimo a finales de siglo debido a la aceleración
del desempleo y a las oleadas migratorias que sufría la capital del reino.
Hasta tal punto se generalizó la mendicidad en el Madrid de Baroja que,
algunos desaprensivos intentaron hacer negocio con el sufrimiento ajeno. Un
artículo de
El Globo
, es muy elocuente, su título “Mendicidad explotada”, nos
resulta, a todas luces esclarecedor, incluso, sorprendente. Un sujeto que
tenía establecida una “agencia de mendicidad” y que obligaba a entregar los
beneficios diarios, fue detenido y entregado a los tribunales. Este “industrioso”
individuo, maltrataba a sus mendigos si la colecta no era suficiente
22
. En la
novela de Baroja, también aparece una figura muy similar, -aunque no llegue
al proxenetismo antes descrito- será la del mendigo, el Tío Tarrillo que
acompaña a
la Mellá
,
la Goya
,
la Rabanitos
y
la Engracia
, cuatro niñas
ladronas que son protegidas por este personaje.
Como venimos observando, los personajes, los golfos retratados y que
hemos intentado analizar durante este trabajo, se acercan mucho a los golfos
que aparecen en la prensa y otras fuentes complementarias. En
El Imparcial
,
se recogen también noticias de hurtos que, diariamente asolan las calles
madrileñas. Se atribuye este incremento de los robos, a una impunidad ante
la ley
23
. Un retrato posterior pero muy elocuente, que también nos ha servido
de ayuda para contrastar los datos obtenidos de la novela, ha sido el libro de
Emilia Pardo Bazán
La vida contemporánea
24
, compilación de artículos
aparecidos en
La Ilustración Artística
. En su artículo “Los pobres de Madrid.
Golfos mendigos y busconas” (1905), nos informa sobre la intención de
22
El Globo,
Madrid, (23-4-1890).
23
El Imparcial
, Madrid, (3-1-1885).
24
PARDO BAZÁN
, Emilia:
La vida contemporánea
, Real Academia Gallega de la Lengua,
Editorial Magisterio Español, Madrid, 1972. Págs. 222-229.