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, XXI, 37, (2021). ISSN 1695-6214 © M. S. Sánchez, 2021
P á g i n a
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Año XXI, Número 37, Enero 2021
Depósito Legal M-34.164-2001
ISSN 1695-6214
destinatario de tales discursos continuó siendo un público restringido,
socialmente distinguido. Dentro de este contexto debemos situar la obra de
Josefa Amar y Borbón, titulada Discurso sobre la educación física y moral de
las mujeres, publicada en 1790 .
A finales del siglo XVIII con la revolución industrial se fueron
generando transformaciones de una intensidad sin precedentes, cuyas
manifestaciones empezaron a advertirse. Estas manifestaciones se
concretaron en flujos migratorios intensos hacia los grandes núcleos fabriles y
comerciales, sin perder de vista, alguna que otra situación de explotación,
condiciones de hacinamiento en hogares insalubres e incremento del riesgo
de enfermedades infecciosas como la viruela, el tifus, las fiebres tifoideas o la
tuberculosis. Este nuevo contexto social provocó la emergencia de la higiene
moderna en la que confluyeron, al menos, por un lado, la reflexión médica
acerca de un problema latente que superaba la vertiente privada al afectar ya
a la salud pública y, por otro, la necesidad de adoptar por parte de los
Estados, de políticas sanitarias y sociales tendentes a prevenir o paliar las
nefastas consecuencias derivadas de esos cambios sobrevenidos.
El movimiento higienista, en España, fue difundido tardíamente por los
liberales exiliados durante el reinado de Fernando VII. Los gobiernos de los
partidos liberales fueron implantando medidas legales tendentes a favorecer
políticas de salud pública. En 1847 se creó la Dirección General de
Beneficencia y Sanidad y en 1855 se promulgó la Ley de Sanidad. Se
constituyeron sociedades o asociaciones profesionales como la Sociedad
Española de Higiene en 1881, la Sociedad Pediátrica Española en 1912, o la
Liga de Higiene Mental en 1926. Se convocaron congresos como el I
Congreso Nacional de Arquitectos en 1881, el I Congreso Nacional de
Higiene celebrado en 1882, el mismo año que el I Congreso Pedagógico
Nacional, el IX Congreso Internacional de Higiene y Demografía realizado en
Madrid en 1898, o el I Congreso Nacional de Higiene y Saneamiento de la
Habitación, celebrado en Barcelona en 1922. Se editaron traducciones, obras