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Historia Digital
, XVII, 29, (2017). ISSN 1695-6214 © José Marcos García Isaac, 2017
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En 1389 los turcos otomanos habían derrotado en Kosovo a las
fuerzas eslavas comandadas por Serbia, lo que les dejaba vía libre de
expansión hacia la Cuenca del Danubio. El rey Segismundo mandó cartas a
los príncipes de la cristiandad, mostrándose dispuesto a iniciar una cruzada
para frenar la expansión turca. En 1396 los ejércitos cruzados al mando del
soberano húngaro se enfrentaron a las fuerzas otomanas en Nicópolis,
obteniendo los turcos una aplastante victoria sobre las fuerzas cristianas
24
.
La derrota de Nicópolis causo un hondo pesar en toda la cristiandad, y
hasta Pedro López de Áyala de hizo eco de ella en la crónica del rey Enrique
III de Castilla:
En el sexto año del reynado del rey don Enrique fue muy grand
batalla entre el rey de los turcos (…) e el rey de Hungría, e fueron vencidos
los christianos, e fueron muertos e presos muchos de los de Hungría
25
El fracaso de la cruzada de Nicópolis, un proyecto en el que el rey
Segismundo había volcado no solo todo su esfuerzo personal, sino también
grandes contingentes monetarios y militares del reino húngaro, volvió a poner
al monarca en graves apuros ante la alta nobleza del reino, ya que ésta
consideraba que el rey no era buen gobernante. El rey ante esto buscó una
estrecha alianza con uno de los principales nobles del reino, Armando II de
Celje, cuya hija, Bárbara, casó con el rey en 1405.
En este segundo periodo de paz interna del reino es cuando
Segismundo toma la decisión de crear una sociedad entre él y los principales
nobles no solo del propio reino húngaro, sino de los estados vecinos que
también se veían amenazados por los turcos. Así pues, el 13 de Diciembre de
1408 se redactaban los estatutos fundacionales de la orden. Los estatutos
son claramente un pacto entre el rey y la reina, es decir, es una decisión que
24
Sobre la batalla de Nicópolis véase: NICOLLE, David:
Nicopolis 1396. The last crusade,
Osprey Publishing, Oxford, 1999.
25
LÓPEZ DE AYALA, Pero (autor), MARTÍN, José Luis (editor):
Crónicas,
Planeta, Barcelona,
1991, p. 909.