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, XVIII, 32, (2018). ISSN 1695-6214 © I. Villegas Vergara, 2018
P á g i n a
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La Academia no cerró. Más aún, según las cuentas de la Academia, en
1803 se destinaban 200 pesos para premiar a los seis mejores alumnos de
matemáticas. Como se ve, las órdenes emitidas por el rey en lo concerniente
a esta Academia fueron durante mucho tiempo confusas y llegaban muchas
semanas después de emitidas; en el espacio de tiempo que quedaba entre
cada carta y su respuesta de Salas consolidaba su iniciativa. Los problemas
no alteraron la existencia de esta institución, pese a que las órdenes que
mandaban suprimir la subvención y otras que derogaban la orden anterior
eran bastante tajantes.
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Finalmente, en 1806 llega una orden, firmada en
agosto de 1805, que le da vida a la Academia; esto es nueve años después
del ingreso de los primeros alumnos.
Del listado de profesores de la Academia de San Luis podemos inferir el
éxito bastante relativo de esta iniciativa, muy difícil de sostener en el tiempo.
En su mejor momento, alrededor de 1810, la Academia contó con 96
Guzmán, el 12 de agosto de 1802. Archivo Nacional de Chile, Fondo Varios, vol. 155.
29 Al respecto el ANCh guarda sólo algunos documentos: En el volumen 749, II, se encuentra
desaparecido el documento de 7 de junio de 1801, con la real orden que suprime la creación
de la academia de geometría (sic) y dibujo (como menciona el catálogo Capitanía). El 18 de
agosto de 1805 se emite una nueva orden que deroga la anterior, dándole vida a la
Academia. Sin embargo y de manera confusa hay además una resolución del rey sobre el
establecimiento de esta Academia de fecha 23 de julio de 1805. (ANCh, vol. 245, pieza Nº
15, Fondo Varios dos fjs.) Como se puede ver, a estas alturas Manuel de Salas ya llevaba
siete años y once meses de marcha con su Academia.