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, XVII, 29, (2017). ISSN 1695-6214 © Benedicto Cuervo Álvarez, 2017
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tanto, eran personas muy cultas que actuaban como secretarios del faraón.
Administraban el país, vigilaban las construcciones y recaudaban los
impuestos
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.
Los escribas eran indispensables para el funcionamiento del aparato
estatal. En Egipto, el buen funcionamiento del Estado reposaba,
esencialmente, en los escribas. Su misión consistía en transcribir las órdenes,
anotar y controlar, en general, las actividades económicas. Estos burócratas
estaban adscritos al palacio del faraón, pero también los había dependientes
de los templos y del ejército.
Desde el momento que los egipcios dominaron la palabra escrita,
aplicaron ésta para aquellas tareas que demandaban un control minucioso,
así los controles de crecida del río Nilo era una tarea sumamente importante
ya que la solvencia alimenticia del reino se basaba en cuán grande era la
inundación. Todo un ejército de escribas bajaba a los nilómetros para medir y
anotar los distintos niveles de crecida del río. Lo mismo sucedía para la
ejecución de las gigantescas obras de arquitectura (como las pirámides), las
cuales demandaban todo un ejército de obreros que debían ser alimentados,
vestidos y provistos de herramientas. Toda esta logística se organizaba
gracias a un sistema de registros que era mantenido por escribas.
También eran los encargados de inscribir, clasificar, contabilizar y
copiar, utilizando varios tipos de escritura, como la hierática o demótica, que
permitía escribir rápidamente, con la ayuda de un cálamo sobre papiros
(papel hecho de fibras de la planta papiro), en las paredes de las pirámides o
en placas de arcilla u ostracas y piedra.
Los elementos básicos de la escritura egipcia consistían en: papiros,
una paleta, pince les, tinteros, un frasco de agua y goma y un mortero. El
papiro venía en rollos que debían cortar con una navaja según la extensión
del documento. El pincel era un tallo de junco afilado a navaja o deshilachado
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