Página 29 - Historia Digital

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, XVII, 29, (2017). ISSN 1695-6214 © Benedicto Cuervo Álvarez, 2017
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explotación de las minas del Sinaí o de Nubia (cobre y oro), constituían casi
con toda certeza un monopolio real, pues los registros contables y los
diversos documentos conservados muestran que estas actividades eran de
dominio exclusivo del Estado egipcio. En el caso de las extracciones mineras
parece ser que to das ellas estaban militarizadas debido a los largos
desplazamientos y a las valiosas car gas transportadas.
No hay duda de que la actividad comercial privada convivió con la
estatal, aunque solo se poseen documentos a partir de la dinastía XVIII. Es,
por ejemplo, una realidad la existencia de fletadores privados que traficaban
por el río Nilo. De la dinastía XIX procede una carta de alabanza dirigida al
propietario de un “barco llegado de Siria, cargado de toda suerte de
mercancías de gran calidad”.
Los comerciantes se desplazaban dentro de Egipto en barco o en
caravanas. Vendían una gran cantidad de productos, tales como incienso,
esmeraldas, ébano y marfil, que los traían desde lugares muy apartados. Las
fuerzas mercantiles parece que jugaban un rol por encima de los demás
durante los periodos en que la administración caía en la bancarrota
El comercio exterior egipcio siempre estuvo, casi exclusivamente, en
manos estatales. Los barcos se utilizaban para el comercio y cruzando el mar
Rojo se adentraban hasta las lejanas tierras de Punt. Son conocidos los
viajes durante el reinado del faraón Hatshepsut que traían fundamentalmente
incienso y mirra para el culto, hecho que conviene destacar para tener idea
de las motivaciones que llevaban en el Antiguo Egipto a arriesgadas y
costosas empresas de comercio exterior. Por el camino del mar Rojo los
egipcios llegaron a contactar con el Golfo Pérsico y, por tanto, con
Mesopotamia.
Las islas del Egeo suministraba plata a los egipcios. Asia Menor
madera de roble, Creta exportaba manufacturas de metal, al igual que Siria
que también suministraba a Egipto vino y resinas y reexportaba productos