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Historia Digital
, XVII, 29, (2017). ISSN 1695-6214 © Benedicto Cuervo Álvarez, 2017
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Keywords
Pharaoh, priestly caste, scribes, peasants, slaves, commercial
activities, polytheistic religion.
Introducción
El Imperio egipcio se desarrolló a las orillas del río Nilo a lo largo de
casi tres mil años. En tan prolongado periodo de tiempo los egipcios crearon
una brillante civilización, cuyas características básicas se mantuvieron con
escasos cambios a lo largo de los siglos.
El territorio que ocupó el Egipto antiguo está situado en torno al río
Nilo. Durante la mayor parte de su recorrido el río discurre por un estrecho
valle al que los egipcios llamaban Alto Egipto. Poco antes de su
desembocadura, el Nilo se abre en un ancho delta, el Bajo Egipto.
En los remotos tiempos de la primera civilización, Egipto comprendía
los últimos 1.400 kilómetros, es decir, la parte del gran río que deriva
corriente abajo desde la primera catarata de Asuán. A lo largo de la mayor
parte de tan considerable trayecto, el Nilo había excavado una profunda y
amplia garganta en el desierto, en cuyo fondo se había formado una espesa
capa de arcilla (limo) que, al salirse el caudal del río durante el periodo de
lluvias, fertilizaba extensas zonas a ambas orillas del Nilo dando lugar a una
densa concentración de población y a una importante producción agrícola
(especialmente de cereales, aunque también viñedos y ganado).
La influencia del Nilo en la civilización egipcia fue decisiva. La
necesidad de regular el curso del río y sus crecidas anuales (de junio a
septiembre) obligó a los egipcios a construir canalizaciones, a organizar los