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Historia Digital
, XVII, 29, (2017). ISSN 1695-6214 © Benedicto Cuervo Álvarez, 2017
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trabajos del ciclo agrícola mediante un poder político centralizado y a estudiar
el curso de los astros para prevenir los cambios estacionales
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Herodoto de Halicarnaso, considerado como el “Padre de la Historia”,
visitó Egipto hacia el 450 a C, en la época de la primera dominación persa,
tras el periodo saíta. El ilustre historiador griego nos dejó las impresiones de
su viaje en el libro II (Euterpe) de su obra magna “Historia”. En este libro
ofrece un vivido relato de la vida y costumbres de la sociedad egipcia de su
tiempo, y se adentra, con frecuencia, en los terrenos de la historia, al
transcribir las informaciones que al respecto le suministraban los sacerdotes
de Menfis. Aunque no se pueden tomar al pie de la letra muchas de las
vicisitudes que da por históricas, sí es cierto que gran cantidad de los datos
que proporciona pueden tenerse por auténticos, sobre todo cuando describe
hechos y anécdotas de los que era testigo directo. Según este ilustre
historiador griego el Nilo, además de ser la fuente de la vida en medio de un
territorio desértico, sirvió durante miles de años como vía de comercio y
comunicación. Todo ello llevó al historiador griego Herodoto a calificar a
Egipto como un «don del Nilo» y añade que: “Egipto es el país que riega el
Nilo con sus inundaciones y son egipcios quienes habitan el curso debajo de
la ciudad de Elefantina y beben agua en ese río”.
En este sentido Diodoro señala que: “ El Nilo da comienzo a su
desbordamiento a partir del solsticio de verano hasta el equinoccio de otoño
y, aportando siempre nuevo limo, empapa por igual la tierra inculta, la
sembrada y la plantada, tanto tiempo cuanto los agricultores del territorio
quieran. Como el agua discurre mansamente, lo desvían fácil mente con
pequeños diques y de nuevo lo reconducen cómodamente cortándolos cuan
do se cree que es conveniente…Toda la agricultura que se practica entre los
otros pueblos con grandes gastos y fatigas, entre los egipcios, se recolecta
con pequeñísimos dispendios y trabajos”. A continuación Diodoro de Sicilia,
historiador griego del s. I. a.C., se refiere a la riqueza de la pesca: “Tiene
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