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Historia Digital
, XIX, 33, (2019). ISSN 1695-6214 © Ángel Santos, 2019
P á g i n a
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de avituallar la escuadra, cosa que se demoró hasta el día 20 de septiembre,
fecha de la definitiva partida.
La flota puso rumbo al sudoeste, recaló en las Canarias y se
dirigió hacia el sur, tocando diversos puntos de tierras sudamericanas (bahía
de Río de Janeiro, río de La Plata, bahía de San Julián…). Exploró la costa
meridional de la Patagonia y por fin encontraron un paso estrecho existente
en el extremo sur de América, entre el continente y la Tierra del Fuego, al que
posteriormente se denominó “estrecho de Magallanes” en memoria del ilustre
navegante.
.
Con las tres naves que le quedaban, Trinidad, Concepción y
Victoria (la nao Santiago había naufragado durante la exploración de las
tierras patagónicas y la San Antonio abandonó la empresa) se adentra en el
océano que denominaron Pacífico, debido a su inmensa extensión, sus
vientos suaves y no padecer ninguna perturbación en la navegación. Sin
embargo durante los tres meses que duró esta, padecieron grandes
calamidades al quedar sin agua potable ni provisiones frescas (por lo que
sufrieron el escorbuto) y llegaron a alimentarse de cuero, ratas y cualquier
otra cosa medio masticable. Por fin llegaron al archipiélago de las Filipinas el
año 1521 y en la isla de Mactán, donde Magallanes desembarcó con 60
hombres para tomar posesión de aquellas tierras en nombre de la corona
española, murió en lucha con los indígenas.
Tras deshacerse de la nao Concepción por no estar en
disposición de navegar, los hombres que quedaban con vida embarcaron en
las dos restantes. El capitán de la nao Victoria, el guipuzcoano Juan
Sebastián Elcano, logra hacerse con el mando de lo que quedaba de la flota.
Logran arribar a las Molucas a finales de 1521, donde consiguen comerciar
con los nativos y cargar una importante cantidad de especias. Impedida de