Página 47 - Historia Digital

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Historia Digital
, XX, 35, (2020). ISSN 1695-6214 © Ángel Santos, 2020
P á g i n a
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Universidad de Harvard un año antes de que Estados Unidos, de la mano del
“pacifista” presidente Wilson, entre en la Primera Guerra Mundial.
Se alista en el Servicio Voluntario de Ambulancias y al final de la
guerra le encontramos en la Cruz Roja italiana. En 1919 es desmovilizado y
regresa a Estados Unidos. Su vida es agitada. Viaja sin cesar y trabaja para
periódicos izquierdistas. Su afán es imbuirse de nuevas costumbres, aprender
diferentes lenguas, ideas, conocer vidas distintas… Su modo de pensar le
lleva a defender públicamente a los dos pescadores italianos, Sacco y
Vanzetti, condenados injustamente a muerte. Postura que le lleva a la cárcel.
Viene a España, país que le apasionaba y del que escribe una
serie de artículos con una honrada y aguda visión del panorama español, que
más tarde compilaría en un libro. Aquí empieza sus dos primeras novelas:
One Man´s Initiation (Los principios de un hombre) y Three soldiers (Tres
soldados)
. La primera la publica en 1920 y la segunda un año más tarde. Con
esta última consiguió una gran celebridad a la vez que dio paso a
apasionadas y violentas controversias por su dura crítica contra los motivos
que condujeron a la contienda mundial.
Su obra maestra es
Manhattan Transfer
, aplaudida y encomiada
por otros grandes escritores. Quizás no se haya escrito otra obra que retrate
tan cruda y fielmente la ciudad de Nueva York. Las miserias, los vicios, el
fariseísmo, las sórdidas apetencias, los oportunistas profesionales, la
corrupción y demás inmoralidades son descritas y puestas a la vista del lector
de manera directa, áspera y amarga.
También, obra magna es su trilogía que titula USA, en la que
abarca el panorama político, social, económico y humano norteamericano
comprendido entre principios del siglo XX hasta la época de la gran depresión