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Historia Digital
, XX, 36, (2020). ISSN 1695-6214 © Historia Digital, 2020
P á g i n a
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Año XXI, Número 37, Enero 2021
Depósito Legal M-34.164-2001
ISSN 1695-6214
La
Peste Antonina
: la pandemia que diezmó el imperio romano
Equipo Editorial
La crisis sanitaria que vivimos no es única en la historia. Desde la
Covid-19, la humanidad ha sufrido pandemias como el
SARS
,
MERS
,
Gripe
Asiática
,
Gripe Española
,
Cólera
,
Peste
,
Viruela
, etc. Pero también podemos
encontrar documentadas enfermedades globales más antiguas como la
Plaga
de Justiniano
, acaecida entre el 541-542 de nuestra era, y la
Peste Antonina,
o Peste de Galeno,
pandemia que nos ocupa, y que pasamos a describir .
Entre los años 165 y 180 El imperio romano sufrió una enfermedad
global que tiene cierta similitud con el virus Covid-19 respecto a sus orígenes.
Algunas fuentes atribuyen su procedencia al continente asiático, debido al
trasiego comercial existente entre ambos continentes. El comercio entre los
tres grandes imperios, el Imperio Romano, el Imperio Persa y el Imperio
Chino era bastante fluido y, por ello, las relaciones entre los habitantes de los
distintos territorios, estrechas.
No obstante, son las tropas romanas, eje de la difusión cultural, política
o idiomática, la que se encargó esta vez de transmitir la indeseable
pandemia. Las fuentes contemporáneas señalan que la epidemia apareció
por primera vez durante el asedio romano de Seleucia, en el invierno de 165-
66.
La
Historia Augusta
, relata asimismo la extensión de la enfermedad en
plena campaña contra los marcomanos en el Danubio: “surgió una epidemia
tan grande que los cadáveres se transportaron en distintos vehículos y
carruajes. Los Antoninos promulgaron entonces leyes severísimas respecto a
la inhumación y a las sepulturas, pues prohibieron que nadie las construyera